Palmentuin van Elche

 Elche, in het Valenciaans ook wel Elx genoemd, is een grote stad in de Spaanse provincie Alicante in de regio Valencia. l´Alcudia, wat tien kilometer van de hedendaagse stad was gevestigd, is de directe voorloper van Elche. De originele locatie is gesticht door de Iberiërs en later veroverd door de Carthagen en de Romeinen, die de stad de naam Ilici gaven en gaven het een belangrijke status. Onder de Moorse heerschappij, toen de stad langzaamaan verhuisde naar zijn hedendaagse locatie, vervaagde deze status. Jaime I van Aragon nam in 1624 de stad over van de Moren. In de loop van de 18e eeuw groeide de stad steeds verder. In de 19e eeuw groeide de stad steeds sneller en sneller door de spoorwegverbinding en de industrialisatie. In Elche is een enorme hoeveelheid aan archeologische overblijfselen gevonden, waarvan de Dame van Elche, een sierlijk Iberisch borstbeeldje van een vrouw, de belangrijkste was. Hiervan zijn vele kopieën in meerdere vormen gemaakt en die zijn nu allemaal te koop in de vele souvenirwinkels en musea. Het originele beeld is te vinden in het Nationale Archeologische Museum in Madrid. Gelukkig is er wel een exacte replica in Elche aanwezig.

Elche is een stad met ruim 200.000 inwoners en neemt de beide oevers in van de Riu Vinalopó. De oostelijke oever is het oudste deel, de westelijke oever is nieuwbouw. Beide delen van de stad zijn verbonden door meerdere bruggen, waaronder de moderne Pont de la Generalitat. Elche staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO, de reden daarvan is de Palmeral. Deze Marokkaanse palmentuin, waarvan de basis werd gelegd door de Feniciërs, zijn door de Moren uitgebreid en sindsdien keurig onderhouden. Elche heeft ook wel de bijnaam Marokkaanse enclave in Spanje. Elche is niet de enige stad met een palmentuin, maar deze is wel met zo’n 600.000 bomen veruit het grootst. De bomen worden gekweekt in plantentuinen, waarvan er één is opengesteld voor het publiek. Dat is de botanische tuin Horta del Cura, een prachtig stukje natuur. Een ander park in Elche is het Parc Municipaal, waar u gezellig kunt wandelen. Maar Elche kent ook meerdere interessante gebouwen. Het Palau de Altamira is een 15e-eeuws buitenverblijf van de Valenciaanse vorsten en beschikt over een prachtige achtertuin. Een vleugel van het gebouw herbergt nu het Museu Arqueològic Municipal. Op een centraal punt in het oude stadscentrum van Elche staat de barokke basiliek Menora de Santa Maria. Dit gebouw is echter niet bizar interessant, maar is wel het decor van de jaarlijkse opvoering van het Misteri d’Elx. Dit is een gezongen middeleeuws drama dat in een nieuw jasje is gestoken. Op deze dag zit de kerk helemaal vol. Tenslotte liggen achter de kerk de hervormde Arabische baden.

   
© 2009 - Luc Van Bastelaere - Espenstraat 12 - 9030 Mariakerke - +32 (0) 475 89 59 26 - luc.van.bastelaere@telenet.be

Een leuke vakantie gehad!

Jeroen Van Bastelaere